Las cinco cuencas en las que se va a trabajar con el Fondo de Agua de Santa Marta y Ciénaga son los ríos Piedras, Manzanares, Gaira, Córdoba y Toribio que nacen en la estrella hídrica de San Lorenzo, en la Sierra Nevada de Santa Marta.

Con un compromiso inicial de USD$ 1,5 millones de dólares que beneficiará aproximadamente a 1’250.000 habitantes que viven alrededor de las cuencas y en las ciudades de Santa Marta y Ciénaga, se creó el Fondo de Agua que  trabajará para restaurar y conservar áreas estratégicas de la Estrella Hídrica de San Lorenzo, ubicada en la Sierra Nevada de Santa Marta, y de la cual nacen varios ríos que abastecen a ambas ciudades.

Santa Marta y Ciénaga enfrentan varios retos relacionados con la gestión del agua. El 85% de los ecosistemas de la Sierra Nevada han sido afectados por la deforestación asociada a la expansión de la frontera agropecuaria, la urbanización y los cultivos ilícitos. Esto ha generado una reducción en la capacidad de los ecosistemas de tener una regulación hídrica óptima. Asimismo, en las temporadas secas la población de esta región se puede ver severamente afectada por la cantidad de agua disponible, como se evidenció a finales de 2015 y principios de 2016, cuando fue necesario desplegar una serie de medidas extraordinarias para suplir la demanda de agua de la ciudad de Santa Marta

Para asumir estos retos, varias instituciones públicas, privadas y entidades sin ánimo de lucro, se unieron alrededor de esta iniciativa colectiva para conservar las cuencas que abastecen de agua a Santa Marta y Ciénaga, entre las cuales se encuentran: la Alcaldía de Santa Marta, la Alcaldía de Ciénaga, la Gobernación del Magdalena, la Corporación Autónoma Regional del Magdalena, la Fundación Mario Santo Domingo, Santa Marta Vital, Tras la Perla de América, Fundación PROSIERRA, Grupo PRODECO, Red Ecolsierra y laAlianza Latinoamericana de Fondos de Agua -conformada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Fundación FEMSA, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y The Nature Conservancy (TNC).

“El objetivo del Fondo de Agua es contribuir a un manejo integral de las cuencas y los recursos hídricos de la zona a través de acciones de conservación y restauración de coberturas naturales que contribuirán a garantizar la calidad y cantidad de agua para los habitantes de Santa Marta y Ciénaga. Las acciones del Fondo serán supervisadas de manera permanente a través de sistemas de monitoreo y evaluación para asegurar el cumplimiento de los objetivos de conservación y regulación hídrica esperados”, explica Adriana Soto, Directora de TNC para la Región Andina, organización que generó los insumos técnicos y científicos para el diseño e implementación de este Fondo de Agua.

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